Er isbading virkelig sunt?

Er isbading virkelig sunt eller er det noe du bare gjør slik at du kan fortelle at du gjør det? Er det vikingen i oss som gjør at vi skal være tøffe og hoppe i iskaldt vann som en slags manndomsprøve? Ikke vet jeg. I enkelte kulturer er det ganske normalt å isbade, mens det her hjemme bare er et lite knippe mennesker som holder på med det. Og det blir stadig mer og mer populært.

Hva skjer egentlig med kroppen når du bader i det iskalde vannet? For det første får kroppen et realt sjokk – og det skjer ganske fort. For en som ikke er vant med å isbade kan sjokket være livstruende da en sjokktilstand kan komme i løpet av det første minuttet og du kan i verste fall miste bevisstheten. Derfor er isbading en aktivitet du ikke under noen omstendigheter holder på med alene.

Isbading-640x576Rask nedkjøling gjør at kroppen vil gå i forsvarsposisjon ganske umiddelbart. De vitale organene skal beskyttes og det skjer ved at blodårene i armer og ben – de som er lengst unna hjertet – trekker seg sammen. Blodgjennomstrømningen i hjernen går ned til om lag halvparten av det normale, noen ganger enda mer. Adrenalin og endorfiner utløses (disse er med på å dempe at dette faktisk gjør vondt). Mange vil hyperventilere når de kommer i kontakt med det iskalde vannet – i alle fall de første gangene. Normalt vil luftgjennomstrømningen være om lag 7 liter luft i minuttet hos et voksent menneske – men ved hyperventilering kan luftgjennomstrømningen komme opp mot 200 liter i minuttet. Med erfaring vil du lære seg å kontrollere pusten når du kommer i kontakt med vannet.

Vi har ofte hørt at isbadere føler seg sunnere og friskere etter at de begynte med isbading. Tall og forskning viser også at sykefraværet til isbadere faktisk er lavere enn hos de som ikke bader. Imidlertid har de ikke kunne finne ut om det er isbadingen som har «skylda» – kanskje de som isbader er sunne, friske mennesker i utgangspunktet? Mange liker også den gode følelsen som brer seg utover i kroppen etter et isbad og denne følelsen av velvære (og kanskje mestring) gjør at de bader igjen og igjen – i iskaldt vann.

Har du tenkt å begynne med isbading anbefales det å starte tidlig på høsten. Vannet er ikke riktig så kaldt og kroppen kan dermed gradvis venne seg til å bade i kaldt vann – som jo vil bli kaldere og kaldere etter hvert som vinteren kommer nærmere. Husk bare å ha med deg noen – hver gang – du tenker deg i vannet.