Ryan Stramrood – ekstremsvømmer

En dukkert i Ryan Stramroods svømme-CV er imponerende og kaldt. Han har allerede fullført 73 kryssninger fra Robben Island til fastlandet, og svømte solo over den beryktede engelske kanalen. Med et team av sørafrikanere svømte han den første offisielle “Ice Mile” i -1 graders vann i Antarktis, han fullførte verdens første svømmetur rundt Sør-Amerikas sydligste spiss, Cape Horn, og sammen med noen ekstreme venner, var den første sør-afrikanske mannen til å svømme fra Europa til Afrika over Gibraltarstredet. Stramrood har på ingen måte holdt på med ekstrem svømming, eller svømming for den del, lenge. Etter en lengre periode med personlig motgang begynte ikke Stramrood sin svømmekarriere før han var 23 år gammel.

Før det var hans svømmeferdigheter på lik linje med en hvilken som helst hobbysvømmer. Stramrood innså raskt at svømming i seg selv ikke ville kunne dekke hans behov for adrenalin og spenning. Etter mange tøffe år trengte Stramrood et utløp for frustrasjon og angst, men han innså også at han måtte temme sitt eget virkelige monster. Et monster som i mange år hadde dradd han mot pengespill og spilleautomater, i følge spillportalen AutomatGuiden.net. Stramrood innså at han måtte kontrollere egen spilling før det tok overhånd, og som alle som har slitt med ludomani vet, er trening en flott måte å bryte dårlige uvaner på. Stramrood forlot casinoet, og satte i gang et treningsprogram som få år senere skulle lede til en karriere som en av verdens største ekstremsvømmere og foredragsholder.

 

Den første styrkeprøven

Stramroods første virkelige test skulle komme i 2011 da han bestemte seg for å svømme fra Chile til Argentina, over den kalde Beagle Channel, som er beryktet for sine kraftige malstrømmer. Ved ankomst og vurdering av avstanden på 1,6 km, tok Stramrood en beslutning som sjokkerte teamet rundt ham. Han var ikke fornøyd med å bare klare kryssningen, han ville svømme frem og tilbake i en smell. Det var tydelig at gambleren i Stramrood ikke ble borte da han forlot casinoet. 3,2 km i 8 graders vann med strømmer som lett kunne sende ham til en sikker død stoppet ikke Stramrood. Den første krysningen gikk unna på rekordtid, men på vei tilbake fikk Stramrood bruk for alle sine krefter da han måtte kjempe hardt mot både nedkjøling og malstrømmer. Vel tilbake og i sikkerhet på land, ble det klart at Stramrood allerede på første forsøk hadde svømt den beryktede kanalen som den andre raskeste mannen i historien. Selv om Stramrood var fornøyd med resultatet, var det ikke tvil om at han var misfornøyd med å ikke være best.

 

Foredragsholder og goodwill-ambassadør

Siden den første svømmeturen i Chile for snart 7 år siden har Stramrood satt en rekke rekorder, og er i dag å anse som den aller beste ekstremsvømmeren i verden. Han har svømt de mest ekstreme hav og kanaler, og har inspirert tusenvis av mennesker verden over med sine foredrag. I tillegg til å være ekstremsvømmer, goodwill-ambassadør for en rekke organisasjoner og foredragsholder verden over, er han alenefar. Stramrood er en sann inspirasjon og et levende bevis på hva en enkel mann kan utrette om han bestemmer seg.

Spill og fritid

Stramrood er på ingen måte en mann med mye fritid, men han er en mann med et over-gjennomsnittlig behov for kontroll og adrenalin. Hans behov for kontroll har også kommet tydelig frem i hans privatliv, og han har de siste to årene tillatt sin gamle gambler komme ut. Han har lagt bak seg sine dager ved spilleautomatene, men er ofte å finne på casinoer verden rundt. Nå er det dog rekorder ved pokerbordet han fokuserer på. Spilleautomater er spennende, og tilbyr uten tvil et rush av adrenalin, men poker er et ferdighetsspill og ferdigheter er noe denne mannen har i bøtter og spann.